Cancer : pourquoi les grands sont-ils plus à risque ?

Cancer : pourquoi les grands sont-ils plus à risque ?

Un possible lien entre une grande taille et un risque accru de cancer a déjà été pointé par des études.

Cependant, des chercheurs pensent avoir trouvé une explication: selon eux, plus on est grand, plus on a de cellules et donc de cibles potentielles pour la maladie. Pour autant, les grands ne doivent pas s'inquiéter outre mesure, soulignent-ils. En effet, la taille est très loin d'être le principal facteur de risque pour le cancer.

Ces chercheurs américains, dont les travaux ont été publiés mercredi dans la revue Proceedings of Royal Society B, ont examiné des données provenant des États-Unis, d'Europe et de Corée du Sud. Ils estiment que le risque d'être touché par un cancer, qu'on soit un homme ou une femme, augmente de 10% à chaque hausse de taille de 10 cm. Cette hypothèse rejoint celle exprimée dans plusieurs autres travaux, dont une étude suédoise publiée en 2015.

Ces dernières années, des chercheurs ont supposé que l'augmentation de ce risque pouvait être due à certaines hormones impliquées dans la croissance. La nouvelle étude avance une hypothèse plus simple: le risque de cancer augmenterait avec la taille car plus on a de cellules, plus un cancer a d'opportunités pour se développer. "Cela signifie que cet excès de risques est inné et ne peut donc être réduit", avance l'auteur principal de l'étude, Leonard Nunney, de l'université de Californie à Riverside. 

Selon lui, l'excès de risques pour les personnes de grande taille concerne en particulier un cancer de la peau, le mélanome. A l'inverse, les risques de cancer de l'estomac, de la bouche et, chez la femme, du col de l'utérus semblent indépendants de la taille.

La taille d'un individu est essentiellement déterminée par ses gènes, mais selon M. Nunney, des facteurs liés à son mode de vie durant l'enfance peuvent également jouer. Malgré les conclusions de l'étude, les grands ne doivent pas paniquer: l'augmentation du risque avec la taille "est un effet statistique, relativement limité pour la plupart des gens", affirme-t-il.

Les principaux facteurs de risques pour le cancer sont le tabagisme, l'obésité ou encore le manque d’exercice.

Source de l'article

AFP

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